悪玉コレステロールを悪者にしたのは活性酸素が犯人だった。

皆さんは、HDLコレステロールとLDLコレステロールについて知っていますか?

その違いは何でしょうか?

HDLコレステロールは善玉コレステロールと呼ばれ、

LDLコレステロールは悪玉コレステロールと呼ばれています。

名前から見ると、あきらかに悪そうなのは悪玉コレステロールですが、悪いのは悪玉コレステロールではありません。

善玉と悪玉の違いを見て行きましょう。

コレステロールの種類

LDL(悪玉)コレステロール

LDLコレステロールは肝臓から全身の必要な組織に、コレステロールを運びます。

HDL(善玉)コレステロール

HDLコレステロールは全身から余ったコレステロールを肝臓へと運びます。

また、回収したコレステロールをLDLコレステロールに戻すこともやっています。

これだけを見ると、やはり回収してくるHDLコレステロールの方が良い感じがします。

HDLとLDLの違い

HDLコレステロールとLDLコレステロールは、

コレステロール自体は全く同じものです。

前についているHDLとLDLの違いだけです。

コレステロールは脂溶性(油もの)なので、単独では血液中に流れることが出来ないんです。

血液中に出る為に、HDLとLDLと言うリポたんぱくと結合しているんです。

イメージとしては、HDLとLDLがコレステロールを梱包して組織に運んでいる感じです。

そして、体の必要な組織にLDLコレステロールが、頑張って運んでいる時に、出会い邪魔をしてくるのが…。

そう、活性酸素なんです。

活性酸素とは

人間が生きていく上で、絶対に欠かせないもの、それは酸素です。

酸素を体に取り入れ、エネルギーを作り出すことで、私達は生活する事が出来ます。

酸素を体に取り入れる過程で、ほんの少しだけですが、活性酸素に変身してしまいます。

活性酸素は、外からの攻撃に対して、私達の体を守ってくれるなど、さまざまな働きをしてくれます。

そんな体にいい活性酸素なんですが、問題は増えすぎてしまう事なんです。

増えすぎる原因に、偏った食生活・喫煙・飲酒・ストレス・激しい運動・紫外線などがあります。

活性酸素を処理出来なくなると、生活習慣病や老化などの原因になります。

喫煙により、活性酸素が増えると細胞を傷つけ、ガンを増加させるだけではなく、ビタミンCを破壊して、シミの原因にもなります。

外に鉄くぎを置いておくと、いつの間にかサビになっていますよね?

これが酸化であり、体内に活性酸素が多いと同じような事が起きてしまいます。

自分の体の中が酸化されているなんて、嫌ですよね…。

活性酸素とLDLコレステロール

少し、活性酸素の話が長くなってしまいましたが、本題へ戻します。

リポたんぱくに梱包されたコレステロールは、肝臓を出て組織へ回っている最中に、活性酸素に会います。

活性酸素により、リポたんぱくが壊されてしまうと、その周りにコレステロールが散らばってしまいます。

すると、マクロファージ(簡単に言うとお掃除屋)が登場して、酸化されたコレステロールを食べてくれます。

しかし、その量が多いと、処理することが出来なくなり、そこにコブのような物(プラーク)を形成してしまいます。

これが動脈硬化の初期の原因とされている物です。

そして、必要としている組織に、コレステロールが届かず、コレステロールを作れと指令がありますので、肝臓はさらにコレステロールを作ります。

そしたら、LDLコレステロール値が上がるのは当然ですよね。

コレステロールを酸化させない為には

コレステロールを活性酸素から守る為には、

抗酸化作用のある食品を摂ることが有効です。

抗酸化作用がある物として、ビタミンA・C・Eなどがあります。

これらは、野菜・果物・お肉・卵・種実類などに多く含まれます。

ビタミンA・Eは、油との相性が良く、熱にも強いのですが、ビタミンCは熱には弱く生で食べた方が、吸収率が良いです。

痛風の原因とされる、尿酸にも抗酸化作用があり、低ければ良いと言うものでもありません。

尿酸だけが、唯一体で作れる抗酸化物質です。

活性酸素とその食事については、また別の機会に詳しくお話しさせてもらいます。

 

まとめ

いかがでしたか?

LDLコレステロールは、体に必要です。

なので、肝臓で作り必要な組織へと運ばれます。

その、大事なコレステロールは、活性酸素により酸化される事で動脈硬化などの原因につながります。

悪いのはコレステロールではありません。

活性酸素です。

皆さんも、自分の体を活性酸素から守る為、出来ることから少しずつ初めてみませんか?

大事なことは、活性酸素を増やさない食事や、生活習慣・そして運動です。

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ABOUTこの記事をかいた人

女性が8~9割を占める中、少ない男性の管理栄養士。 現在は、老人ホームの管理栄養士として働いています。 沖縄出身・沖縄在住の35歳。 現在は男子4人(6歳・5歳・4歳)と3か月の 育児に日々奮闘中。